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孔子生年之爭

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作者:慕朵生(旅美学者)-《侨报》2011-10-9


孔子生年为西元前551年,夏历(农历、阴历)八月二十七日 生

前两天,洛杉矶华裔女青年Sandy Wu找到笔者,郑重地就孔子生年问题讨论了大半天。因为,她所在的加利福尼亚大学的一个中国裔学生社团,原计划在今年的孔诞日当天举行一个小小的纪念活动,但来自大陆的学生坚持今年是孔诞2562周年,来自台湾的学生坚持是2561周年,结果双方争辩不休,导致纪念活动最终未能举行。

据笔者经验,Sandy Wu所遇到的问题,至少在美国、加拿大的华人社团中比较普遍,特别是当其成员包括来自海峡两岸的华人时,这个问题就更加突出。究其原因,是大陆官方把西元前551年作为孔子生年,而台湾官方则认为西元前550年是孔子生年。基于地域情感等因素的考量,来自两岸的同胞往往就此互不相让,常常造成“一个孔子,两个生年”、“一种情感,两种纪念”的尴尬局面。

站在学术的角度看,两个孔子生年各有自己的文献依据——西元前551年说主要依据儒家经典《公羊传》和《谷梁传》,西元前550年说主要依据史学名著《史记》。而且,古人已然围绕孔子生年到底为哪一年的问题聚讼了上千年,且双方文献依据和学术考据旗鼓相当、不分上下。所以,实在是不好断然肯定或否定任何一方的观点。

然而,站在避免争辩、统一纪念的角度,特别是站在维护海内外炎黄子孙共同的文化情感和民族认同的角度,孔子生年又大有统一和明确的必要。所以,笔者建议两岸乃至全球相关权威专家学者尽快坐在一起,就此问题进行深入研究和集中讨论,确定一个文献依据充分、学术考据坚实、能为广泛接受的孔子生年。

不过,正如古人已围绕此问题聚诉了上千年一样,此番学术研讨可能也很难达成一致意见。但是,学术研究和文化纪念存在一些差异,即研究侧重于历史事实,而纪念侧重于情感表达。所以,专家学者们宜在较充分文献依据和学术考据的基础上,通过协商或表决等方式,统一孔子的生年,作为后人纪念孔子的依据。

事实上,许多具有世界性影响的文化名人或历史事件,其生年要么是无所记载,要么是记载有差异而无法确定,但这并不妨碍后人议定一个统一的纪念起始年份。最明显的例子是,耶教创始人耶稣的生年既没有明确的记载,也没有统一的年份,但西方人却通过考索,在争议很大的情况下,将其生年确定为西元元年,并最终演化为世界流行的纪年方式。佛教创始人释迦牟尼的生年同样是一笔糊涂账,但西元1950年,斯里兰卡科伦坡举办首届“世界佛教徒友谊会”,议决释迦牟尼诞生于西元前623年,去世于前543年。1954年,该会又在缅甸仰光议决,佛教国家以“佛历”纪元,并以释迦牟尼涅槃日推算。相比之下,孔子生年的文献依据还是比较充分的,也更有理由加以确定和统一。

根据笔者的设想,孔子生年统一为西元前551年或会更好。这并不是因为笔者是大陆人,或者大陆比台湾地盘大、人口多而偏袒大陆,而是笔者不想在考据并不确凿的情况下,为孔子掉减一年的寿,亦即人为地将中国文化的标志性年份后退一年。不过,出于平衡台湾同胞情感的考虑,笔者在此也特建议,大陆官方将教师节定为孔子诞辰日,使之和台湾的教师节统一起来。要知道,大陆现行教师节虽然也体现了中国尊师重道的传统,但却没有选定一个更传统、更文化的日子,已为人诟病久矣!

实际上,在孔子诞辰问题上需要做的事情非常多。除前面提到的两项紧迫性的工作之外,我们能不能将孔子生年作为中华纪元,使体现民族性的孔元和体现全球化的西元并行?能不能以夏历(农历、阴历)8月27日,而不是以西历9月28日作为孔子诞辰的纪念日?能不能在北京和台北轮流举办两岸官方联合祭孔大典?能不能有意识地推动民间社会以孔诞日为圣诞日?

上述问题,彼此纠缠丛结,牵一发而动全身,且都存在一定的争议。但是,孔子毕竟只有一个生年,一个生日,如能综合考虑,合理解决,则非仅孔子之幸,亦中华文化之幸,炎黄子孙之幸!孔子在天之灵当会非常乐见我们就这些问题达成一致意见。 

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